– Fy søren, så flink du er til å synge, sier noen av tilskuerne til Sara-Kristine Rygh (17).

Hun og Simon André Olsen (19) har akkurat gått av scena etter å ha spilt og sunget flere sanger for publikummet på den nyoppstartede ungdomsfestivalen iHeart.

De spiller begge i samme lovsang-band. Hver lørdag spiller de konsert når de har ungdomsmøter i Salen.

– Folk tror at jeg er kjedelig

De er ærlige på at det kan være vanskelig å være så åpent kristen i et stadig mer sekularisert samfunn.

– Det var vanskelig på ungdomsskolen. Det ble litt bedre på videregående, forteller Olsen, og fortsetter:

– Men det er som om folk tror at jeg er kjedelig fordi jeg er kristen, innrømmer han.

Rygh, som går andre året på videregående, er enig med Olsen.

– Jeg får mange spørsmål av nye mennesker om jeg ikke kan være med på ting fordi jeg er kristen, forteller Rygh.

– Jeg er en vanlig person, det er bare det at jeg har trua mi, og er opptatt av å si det. Jeg tror det kan gjøre noe med det synet andre har på kristne, fortsetter 17-åringen, som legger til at hun har mange venner som ikke er kristne.

Blir sett på som en sekt

– Mange ser på oss som en sekt, forteller Olsen, men tillegger at folk ofte endrer mening hvis de blir med på menighetsmøte.

Rygh er enig. Hun har tatt med flere av sine venner på møtene.

– De kommer inn med mange fordommer, men kjenner ofte varme i fellesskapet og blir, forteller de.

En av fordommene ungdommene irriterer seg over, at at mange tror at de følger bibelen punktvis.

– Det er ikke sånn. Det er leveregler for å få det beste forholdet til Gud og andre mennesker rundt oss, sier 19-åringen.

 

– Selv om man ikke er enig med bibelen, er samfunnet enige om de ti bud, konkluderer Olsen.

160 ungdommer

Ungdomsfestivalen iHeart gikk for første gang av stabelen på lørdag kveld. Arrangementet har arrangør Thomas Vedvik drømt om i flere år. Han ville ha i gang et arrangement for ungdommer som var sosialt og fullt av aktiviteter.

Lørdagens fest i Porsneshallen trakk 160 ungdommer som kunne leke med "Funballz", prøve seg på rodeo, klatre og høre på konsert.

– Håpet er at dette skal bli større og bedre for år til år, sier Vedvik. Han trekker fram Get Focused-festivalen i Tønsberg som det store forbildet.

Han ønsker å påpeke at det er lav terskel for å komme, de ønsker alle velkommen.

– Det er for ungdommen. Dette skal være et sted hvor det er trygt og godt uten noe drikkepress, presiserer han.

– Vi har trua på Gud, og vi tror det er en Gud som er god, ikke en kjedelig en, sier Vedvik og trekker fram det han mener er kjernen i den kristne tro.

– Kjærligheten. Det er derfor det heter iHeart, forklarer han.

Et minne om gamle tider

Bak arrangementet står ungdomsmenighetene i Halden fra Salen, Elim, Den norske kirke, Bapteens, ungdomsgruppa fra Metodistkirken, Youth Alive fra Amazing Grace, OKS Haldenkirken og KRIK.

På scenen står Marcus Østby, leder for Salen. Han holder en preken og forteller at han blant annet elsker sjokolade.

– Jeg elsker elektro, Jesus elsker elektro, og jeg elsker Jesus, fortsetter Østby, som refererer til kveldens hovedattraksjon, nemlig EDM-gruppa Jesus Loves Electro.

Ved et bord i den store Porsneshallen sitter Magnus Myhre og Preben Mikkelsen fra Østfold Cruising og hører på.

– Det har vært en fin lørdag. Vi ser at ungdommen trives. De sitter ikke på telefonen, de leker. Det minner meg om gamle tider, sier Myhre.